On me demande à quel endroit faut-il s’arrêter pour respecter le signal STOP?

Avant toute chose, il est important de rappeler que ce signal est unique en son genre. Le rouge vif attire l’attention et la forme octogonale lui confère une reconnaissance en toutes circonstances notamment sous la neige. Pour information, le non respect du signal est une infraction du deuxième degré sanctionné par une perception immédiate de 116 €. Cela dit, les contrôles restent exceptionnels. Il n’en demeure pas moins un critère d’exclusion lors de l’examen pour le permis pratique.

Le STOP est un signal de priorité et oblige le conducteur à s’arrêter et à céder le passage à tous les usagers. Il ne s’agit pas simplement de réduire fortement sa vitesse mais de marquer clairement son arrêt. La réglementation ne précise pas le délai. Cela peut être très bref s’il n’y a personne. Et c’est bien là le piège. Souvent, les élèves pensent être arrêtés alors que le véhicule continue à avancer tout doucement. Pour ne pas se faire avoir, il y a un petit truc: s’avancer jusqu’à la ligne d’arrêt sans se soucier du trafic. Une fois immobilisé, regarder de part et d’autre.

Le signal B5 (STOP) est placé à proximité immédiate de l’endroit où les conducteurs doivent marquer l’arrêt ET céder le passage. Si le signal B5 ne peut être placé à la jonction même, une ligne d’arrêt est dessinée à la limite du carrefour. Ce marquage évite aux conducteurs de s’arrêter une première fois inutilement et une seconde fois pour céder le passage. Cependant, en fonction des situations, le gestionnaire n’a pas le choix et place la ligne d’arrêt alors que la visibilité est mauvaise. Même si ça peut sembler absurde, le conducteur est obligé de s’immobiliser à hauteur de la ligne. Ensuite, il s’avance prudemment et engage un contrôle visuel des deux côtés.

Là où ça se complique c’est quand le marquage est absent. Il peut être effacé avec le temps, couvert de terre ou de neige ou tout simplement ne pas exister.

signal B STOP
■ signal STOP, absence de ligne d’arrêt

Bon nombre des élèves sont hésitants et ne savent pas où se positionner. Comme dit plus haut, à quoi bon s’immobiliser à hauteur du signal si la visibilité est nulle ou quasi nulle ? En l’absence de la ligne d’arrêt, il faut placer son véhicule de manière à voir des deux côtés sans gêner les usagers¹. Bien entendu, dans le cas repris en illustration ci-dessus, il convient de modérer son allure à l’approche du passage pour piétons et de leur céder la priorité.

Certains manuels, comme l’appli du Feu vert, conseillent aux jeunes conducteurs de s’arrêter à hauteur du signal et à nouveau à la limite du carrefour. Cela n’a aucun sens et je doute que ce soit valide à l’examen pratique.