Le bouchon de radiateur assure une étanchéité parfaite du circuit, et permet de faire monter la pression. Ceci a l’avantage d’élever le point d’ébullition, donc de chauffer plus (comme les cocottes minutes). La température de l’eau du moteur peut donc monter jusqu’à 120° C. Ensuite, une soupape de sécurité, contenue dans le bouchon va sauter, et évacuer le surplus de pression. C’est la super scène du moteur enfume, déjà rencontrée dans tous les bons films. Une défaillance de la valve du bouchon provoque généralement l’explosion des durites.