Le protoxyde d’azote s’utilise en anesthésie et en chirurgie pour ses propriétés anesthésiques et antalgiques. On le trouve aussi dans la grande distribution sous forme de cartouche de gaz comprimé. En cuisine, il sert à recharger le siphon pour obtenir par exemple une chantilly. Depuis quelques années, les jeunes ont détournés son usage premier et l’inhale. Il procure des sensations euphorisantes éphémères. Ses effets sont incompatibles avec la conduite: hallucinations, perte de connaissance, étourdissement, nausée, désorientation dans l’espace, lenteur de réaction. À ce jour, il n’existe pas de screening capable de détecter le protoxyde d’azote dans l’organisme.

La ministre fédéral de la Mobilité voudrait l’interdire à la vente aux mineurs d’âge. Liège a adopté un règlement communal (qui entrera en vigueur en 2022) pour interdire la vente et la consommation de ce gaz à des fins récréatives. En plus des problèmes de propreté publique et de tapage, les jeunes sont susceptibles de présenter un danger pour eux-mêmes et pour les autres.