Il se trouve en arrière du maître-cylindre, qui se trouve lui-même sous le réservoir du liquide de frein. C’est lui qui démultiplie la force appliquée sur la pédale de frein pour la transmettre aux disques/tambours. Il utilise la dépression du moteur, ou celle d’une pompe à vide dans le cas d’un moteur diesel.

Le servo-frein s’est généralisé et se trouve sur la plupart des véhicules. C’est un démultiplicateur de force sans quoi il serait très difficile de ralentir et d’arrêter une masse de plus d’une tonne sans un effort considérable.

Un véhicule en panne de batterie, n’a plus de direction assistée (le volant est dur à faire tourner) et le frein est extrêmement dur car il n’y a plus l’aide du servo frein.