Il faut bien distinguer deux choses: l’emplacement du moteur et la force qu’il exerce sur les roues. Dans la plupart des véhicules, le moteur se trouve à l’avant et transmet son couple aux roues avant. Dans ce cas, on parle de traction sous entendu traction avant. On dit souvent qu’elles ont une meilleure tenue de route. Dans d’autres modèles (Porsche), le moteur est placé à l’arrière et agit sur les roues arrières. On parle alors de propulsion, sous entendu propulsion arrière. Il existe aussi des modèles avec le moteur à l’avant mais la force est reportée à l’arrière (BMW, Mercedes). Enfin, certains bolides ont un moteur central et une propulsion (moteur à l’arrière).

traction, propulsion

Dans un système ordinaire, l’effort du moteur est transmis sur un seul essieu. Les roues qui ne sont pas tractées ou propulsées suivent le mouvement. Les véhicules tout terrain et certaines sportives (Audi Quatro) disposent de 4 roues motrices et la force est appliquée sur les deux essieux.