Réservoir à niveau variable proche du radiateur. Un liquide de refroidissement circule grâce à la pompe à eau. Il monte en pression avec la chaleur. Ses propriétés lui permettent de monter à plus de 100°C sans bouillir. Le liquide dilaté prend plus de place dans le circuit. Du coup, le vase d’expansion – via son bouchon taré – permet d’évacuer le trop plein de pression à partir d’un certain niveau. Le contrôle du vase d’expansion se fait à froid. Le liquide doit se situer entre le minimum et le maximum.

Effet geyser — Quand on suspecte un problème de pression ou de température, le réflexe est d’aller inspecter le vase d’expansion. Il ne faut jamais l’ouvrir à chaud sous peine d’avoir des projections importantes d’eau bouillante. Les bouchons actuels disposent de deux paliers pour éviter cet accident. Attendez que le moteur soit froid pour intervenir, utilisez un chiffon pour ouvrir le bouchon et ne l’ouvrez que par étape.
vase d'expansion
vase d’expansion
bouchon à deux crans
bouchon à deux crans, réservoir séparé