Générateur de courant du véhicule. Dès que le moteur fonctionne, l’alternateur produit l’électricité nécessaire à l’ensemble du véhicule (moteur, éclairage, climatisation). Sa fonction est aussi de recharger la batterie. Son mécanisme correspond à celui d’une dynamo de vélo: la rotation mécanique de la roue permet d’alimenter en électricité l’éclairage du vélo. Dans un alternateur auto, un aimant tourne à l’intérieur d’une bobine de fils de cuivre et génère ainsi de l’électricité. Il tourne grâce à la force du moteur transmis par la courroie d’accessoires (ou courroie d’alternateur). Si le moteur ne tourne pas, c’est la batterie qui fournit le courant avec une autonomie limitée.

Autrefois, on utilisait une génératrice mais elle ne fonctionnait pas à faible allure.

alternateur