Les premiers phares datent des années 90. D’abord placés sur les véhicules très haut de gamme, ils se sont ensuite démocratisés. Une ampoule au xénon éclaire mieux et consomme – en théorie – moins qu’une ampoule halogène. Le principe est comparable à celui du néon: à l’allumage l’ampoule est remplie de ce gaz, un arc électrique traverse deux électrodes. Ensuite, cet arc est maintenu par une tension plus faible. La lumière produite est de couleur bleutée plus proche de la lumière naturelle et donc plus confortable pour l’œil. Ce sont des feux qui restent chers à l’achat. Mieux vaut les avoir en série.

En 2018, les leds ont davantage la cote mais le futur sera probablement la technologie laser.